2010年1月.Apple正式推出平板電腦I-Pad
預備與Amason的Kindle一決高下.也點燃了電子閱讀器的戰火
除此之外.Apple與Google也在數位電子書市場積極佈局.皆欲奪得先機
相較於日益衰微的紙本書籍市場.
電子書相關產業從數位內容、銷售通路、行銷產業到硬體設備看似一片榮景
這是否意味著古騰堡時代(紙本印刷時代)即將走入歷史.取而代之的是全數位的電子文本時代呢?
以下就電子閱讀器(設備)與電子書(數位內容).兩個方向探討之

電子閱讀器的殺手級應用
I-Pad之所以被稱為平板電腦而非電子閱讀器.是因為它較具備電腦的本質
多功能運作、多媒體支援、甚至也可上網、文書處理等...
但I-Pad仍舊是電子閱讀器市場上的一支勁旅
特別是過去Apple投入MP3播放器市場時.推出I-Tunes音樂平台的成功例子
結合應用在電子書市場上的實力不容小覷.
而Kindle挾著Amason既有的網路書店資源.與早期投入電子書市場的佈局優勢亦不容忽視
然而.Kindle與I-Pad的殺手級應用.都尚未明朗化

因為不論是典型電子閱讀器本質的Kindle.或是複合多媒體的I-Pad
甚或是其他品牌的電子閱讀器、平板電腦.都遭遇一項難解的困境
即是產品體積難定.且缺乏折疊與收納方便性
若是體積太大.則可攜帶性受限.若是體積太小.書籍內容恐怕難以完整呈現
即便搭配高效能CPU與配合縮放、局部閱覽等功能.仍不及傳統紙張的方便度
若無法改善此問題.這些機器充其量可能僅僅是個「新奇的玩意」.而不能真正取代紙本

目前學界已研發出可摺疊.並且具有紙張特性能自然折射光線.不需光能背板的「電子紙技術」
但仍有電力來源、儲存媒介、色彩呈現以及製作高成本無法量產等難題仍待克服

若能結合兩者優點.製作出價格較低、可摺疊、方便攜帶.甚或具備電腦技術的電子閱讀器
或許就能真正取代紙本書籍.改變人類閱讀習慣.找到電子閱讀器的殺手級應用

數位內容的整合與版權保護
克服了硬體.也得要有軟體.
不論美國、歐洲、中國大陸.甚或台灣也都在積極佈局數位內容的開發
除了建立圖書數位資料庫外.還涉及未來數位出版的政策擬定.自然是國家重點發展計畫
然而數位內容遭遇的困境卻遠比硬體層面要來得多

首先.數位內容的國家內部規範尚未完善.更遑論國際間的規範
再者.數位文件的格式一直是百家爭鳴.各家硬體廠商也未有共識.
如何在格式上達成統一.是數位閱讀產業發展的關鍵
此外.數位內容的版權保護格式都尚未具有完備、強效的保護力.容易遭破解
這也是其他數位產業一致面對的問題.若無法建立完善的數位版權保護機制與政策
數位化只會使產業更加萎縮.而違背促進產業發展的期待

最後.數位出版意味著出版產業的大顛覆.未來出版商定位勢必遭受衝擊
而實際上近年來出版業者也一直保持著曖昧不明的態度
一方面對跨足數位市場躍躍欲試.一方面卻又擔心未來數位自主出版盛行.出版商將面臨淘汰命運
雖然出版商目前定位尚不明確.但可以確定的是.數位整合的時代已經來臨

「目標雖不在眼前 卻也已然不遠」
這句話是目前電子書市場的具體寫照.
因為不論是從硬體面或軟體面來分析.都可看出相關產業仍未臻成熟
要真正推翻以紙本為主的古騰堡時代.還有許多問題尚待克服
但無庸置疑的是.無紙化的遠景已經不再是夢想.而是一個趨勢
未來或許不在明日實現.但也距離不遠

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